這四個行星上會下鑽石雨,木星土星年產千萬噸,天王海王星能開採

在太陽系中地球的週邊,有木星土星天王星和海王星四大氣態巨行星,地球上十分稀少的鑽石這種物質,在那裡卻可能像下雨一樣常見。

鑽石的原料是金剛石,金剛石的成份結晶碳,天文學家研究認為:四大氣態巨行星上面都有為形成結晶碳提供穩定的環境,所以都有可能產生鑽石,最主要的兩個原因是上面都有充足的甲烷和雷暴。

早期的科學理論認為只有天王星和海王星才被認為是可以產生鑽石的行星,因為這兩顆行星上有著含量非常多的甲烷,而其內部的高溫和高壓很可能將大氣中的甲烷直接轉化為鑽石。但土星和木星上面甲烷要少得多,因此通常認為這兩顆行星不具備產生金剛石的能力。

但是“凱西尼”號太空船在土星的上層雲團中發現過巨型閃電雷暴,在木星上也發現過同樣的閃電雷暴,這些巨型閃電雷暴比地球上最強的閃電還要強1萬倍,這麼強大的能量可以將甲烷變成碳顆粒,之後這種非結晶碳就會在大氣中下沉,一直到達密度相同的高度後會在不斷增加的壓力下轉化成為石墨;

石墨則會繼續下降到更深層的大氣中,而壓力和溫度仍在不斷積累,終將石墨轉化成為固體鑽石。

美國威斯康辛大學的科學家貝恩斯表示:在土星30,000公裡厚的含鑽層中,以這種方式形成的鑽石有大約1,000萬噸。”其他行星上也不少於這個數值。

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但是在木星和土星上,由於其深層大氣環境非常極端,所以即便產生了鑽石,也會在高溫高壓下變成液體,成為鑽石的海洋,而且這還不算完,貝恩斯說:“在鑽石融化的那一層之下,是含有原子氫和電離氫的一層物質,極具破壞力,很可能那裡的液體鑽石已被轉化成為其他材料了。”

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然而在天王星和海王星上邊卻是不一樣的,這兩個星球內部大氣溫度要低得多,應該達不到讓鑽石融化的8,000°K,因而鑽石很可能會一直存在。所以不少科學家認為鑽石很可能會永遠地存在於天王星和海王星上,但在土星和木星上不會永遠存在。將來如果人類的技術成熟的話,或能去天王星和海王星上開採鑽石了。

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